¿Porqué tiembla tanto últimamente? (edición 2012)

14 04 2012

No existe evidencia de actividad sísmica anomalamente alta

Ya lo pronosticaba Molotov pero para el pesar de los chamanes, místicos y los catastrofistas no hay indicios de que este temblando más de lo normal. La Tierra sigue viento en popa, al menos en cuestiones tectónicas…

Esta es una pregunta común y una que me han hecho mucho en días recientes. Parece surgir siempre que hay un sismo grande. De hecho ya habíamos platicado de ello hace algunos ayeres en el 2010 con relación al sismo de Haití así que vale la pena visitar de nuevo la cuestión, van los numeritos

Magnitud 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 Promedio 1900-2012
8.0-9.9 1 2 1 2 4 0 1 1 1 2 1
7.0-7.9 14 14 10 9 14 12 16 23 19 4 15
6.0-6.9 140 141 140 142 178 168 144 151 185 37 134
5.0-5.9 1,203 1,515 1,693 1,712 2,074 1,768 1,896 2,069 2,276 533 1319
4.0-4.9 8,462 10,888 13,917 12,838 12,078 12,291 6,805 10,303 13,315 2,569 13,000 (estimados)
3.0-3.9 7,624 7,932 9,191 9,990 9,889 11,735 2,905 4,326 2,791 445 130,000 (estimados)
2.0-2.9 7,727 6,316 4,636 4,027 3,597 3,860 3,014 4,624 3,643 679 1,300,000 (estimados)

Tabla 1: Sismicidad anual de 2003 a la fecha y promedio de sismicidad anual para el periodo 1900-2012. Fuente: National Earthquake Information Centre (NEIC)

Las estadísticas hablan por si solas, a pesar de lo que recientemente se percibe como un incremento en la sismicidad mundial, no lo es tal. La actividad durante el 2012 no es mayor que el promedio anual.

El lector más perspicaz notará que el promedio anual estimado de sismos menores a 4.0-4.9 es mucho mayor que el realmente observado. Ello se debe a que los sismos pequeños son difíciles de medir y muchas veces pasan desapercibidos sin ser registrados por alguna red sísmica. El promedio estimado se basa en la ley de Gutenberg-Richter que indica un incremento logarítmico en el número de sismos mientras menor es la magnitud.

En fin, creo, como argumenté antes, que el incremento percibido en la sismicidad mundial se debe a la modernización de la comunicación y de las interacciones humanas. Hoy, a través de las redes sociales y del interenet sabemos lo que sucede en cada rincón del planeta casi en tiempo real. Esta sobredosis de información es lo que nos hace pensar que hay un incremento anómalo en el número de sismos. Pero mis amigos los números, frios y calculadores como son, muestran que no.


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3 responses

14 04 2012
23 04 2012
Monitoreo volcánico: El Popocatépetl « Develando las geociencias

[…] sismos produzcan erupciones volcánicas. Ya platicamos también que en realidad tampoco hay un incremento anómalo en la actividad sísmica es sencillamente la actividad tectónica normal de la Tierra. Vivimos en […]

23 04 2012
Monitoreo volcánico: El Popocatépetl « Develando las geociencias

[…] sismos produzcan erupciones volcánicas. Ya platicamos también que en realidad tampoco hay un incremento anómalo en la actividad sísmica es sencillamente la actividad tectónica normal de la Tierra. Vivimos en […]

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